Confirmando lo evidente: tener una cobertura de seguro de medicamentos mejora los resultados para los pacientes con mieloma de Medicare

Por Jenny Ahlstrom

Según un nuevo informe publicado por la Journal of Clinical Oncology, tener una cobertura activa para medicamentos orales con prescripción para tratar el mieloma múltiple a través de la Parte D de Medicare, está significativamente asociado a una mejor supervivencia de los pacientes con esta enfermedad.
En los últimos años, los nuevos fármacos orales han ayudado a mejorar los resultados de los pacientes con mieloma múltiple. Muchas veces, estos medicamentos son la opción más adecuada y de uso más frecuente, tanto para el tratamiento inicial como para la terapia de mantenimiento a largo plazo.

El paquete de beneficios estándar de Medicare cubre sólo los medicamentos administrados por infusión (IV) y no los medicamentos orales. Estudios anteriores han demostrado que el costo de los medicamentos como parte de la atención médica, ha aumentado desde que fue aprobada la Parte D de Medicare en 2006, con poca evidencia que demuestre que incremente la esperanza de vida en la población general. Sin embargo, en el mieloma múltiple, la cobertura de la Parte D de Medicare tiene grandes beneficios.

Adam J. Olszewski, Médicodel Lifespan Cancer Institute y delRhode Island Hospital realizó un estudio para identificar la relación entre la cobertura de medicamentos recetados, la recepción del tratamiento y la supervivencia entre los pacientes de Medicare con mieloma múltiple. Se estudiaron un total de 9755 pacientes con mieloma diagnosticados entre 2006-2011. Compararon a los pacientes que recibieron terapia de mieloma activa y quimioterapia tradicional o bortezomib como tratamientode primera línea y su correlación con la supervivencia general. El grupo de comparación fueron pacientes con linfoma difusode células B grandes, que recibieron el tratamiento intravenoso usual.

 El estudio mostró que los pacientes inscritos en la Parte D de Medicare o aquellos con otra cobertura de medicamentos de prescripción, tenían más probabilidades de recibir atención médica activa para el mieloma, en comparación con los pacientes sin cobertura para medicamentos recetados. Además, los pacientes inscritos en Medicare Parte D tenían menos probabilidades de ser tratados con tratamientos administrados de manera intravenosa (riesgo relativo ajustado, 0,86; IC 95%, 0,80-0.93) o quimioterapias tradicionales (riesgo relativo ajustado, 0,62; IC 95%, 0,51) 0,76).

Esto refleja algo que es bastante obvio para los pacientes con mieloma: los pacientes que tienen seguro para cubrir el costo de estas terapias costosas tienen más probabilidades de cumplir el tratamiento y de tener una vida más prolongada. Esto es particularmente cierto actualmente conel advenimiento de los nuevos tratamientos orales que se usan comúnmente como terapia de mantenimiento, como Ninlaro, Revlimid o Pomalyst. Este estudio se realizó antes de que la terapia de mantenimiento se hiciera popular en el mieloma múltiple, por lo que se podría deducir que el estudio tendría resultados aún más convincentes si se ejecutara nuevamente con datos más actuales.