Cuando el cáncer golpea: Mis tres preguntas en la adversidad

Adversity

En 2010 me diagnosticaron un cáncer de sangre raro llamado mieloma múltiple a la edad de 43 años. Nuestros seis hijos tenían entre 2 y 15 años de edad. Aunque sé que la adversidad es parte de la vida, un diagnóstico de cáncer fue un shock y una sorpresa completa. No estoy segura de por qué pensé que era inmune – uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres adquirirán cáncer en algún momento de su vida. No estoy sola.

Esperaba que la adversidad nunca lloviera sobre mí en tal aguacero, pero aparentemente era mi turno. ¿Cómo podría yo sobrellevar la tormenta?

Durante los momentos más difíciles, decidí hacerme tres preguntas que se han convertido esenciales para ayudarme a manejar los retos del cáncer – entonces y ahora.

  1. ¿Qué debo hacer?
  2. ¿Qué se supone que debo aprender?
  3. ¿A quién debo servir?
  1. ¿Qué debo hacer?

Cuando el médico me dijo “Tienes cáncer”, sentí que estaba teniendo una experiencia fuera del cuerpo. ¿Podría esto realmente estar sucediendo? Después de que el choque inicial desapareció, me di cuenta de que permanecer en un estado de negación no tenía nada positivo. Necesitaba tratamiento inmediatamente. La primera pregunta nos puso a trabajar a mi marido y a mí. ¿Que hacemos ahora?

¿Dónde debo recibir tratamiento? ¿Que médico debe tratarme? ¿Qué pruebas necesito? ¿Cuál debe ser mi tratamiento, especialmente porque los expertos no estuvieron de acuerdo con el tratamiento? Nuestra primera pregunta nos obligó a tomar medidas inmediatas. Evaluamos nuestras opciones lo mejor que pudimos con poca o ninguna información sobre un cáncer del cual nunca habíamos oído hablar. El oncólogo local que quería que iniciara el tratamiento (ese mismo viernes) veía a 5 pacientes con mieloma mientras que un especialista en mieloma en nuestra ciudad natal trataba a más de 400 por año. Hmmmm. Mirando hacia atrás, esa decisión inicial de ser tratado por un especialista fue un paso crítico en el alargamiento de mi vida y en obtener el mejor resultado posible.

  1. ¿Qué se supone que debo aprender?

Una de las partes más locas del diagnóstico fue el cambio en el ritmo de mi vida cotidiana. Mis días típicamente apresurados se detuvieron. Inmediatamente comencé el tratamiento y fui relevada de mi responsabilidad maternal en el apogeo de mi carrera como mamá. En cambio, tuve infusiones largas en la clínica, largos períodos de tiempo sintiéndome pésimamente y soportando largos períodos de descanso. El “tiempo libre” que tuve durante mi trasplante de células madre me dio un Thoreau-como “amplio margen” (sin los largos paseos escénicos). Tuve tiempo para reflexionar y reflexionar sobre mi vida y su propósito.

Estoy de acuerdo con el filósofo francés Pierre Teilhard de Chardin quien dijo: “No somos seres humanos teniendo una experiencia espiritual. Somos seres espirituales teniendo una experiencia humana. “No creo que esta vida sea el fin, sino una escuela y un terreno de prueba. Si la adversidad era mi maestro, ¿qué lecciones eternas se suponía que debía aprender?

Decidí hacer un seguimiento de nuevas ideas, así que empecé un blog personal. Mientras escribía, me pareció que nunca me había preguntado qué debía aprender cuando las cosas iban bien. Tal vez había cosas que yo era incapaz de aprender cuando la vida era de color de rosa.

Mi “nuevo normal” vino con una realización. El mieloma podría robarme la vida y la salud, pero no dejaría que me robará mi segundo mayor regalo: mi habilidad para elegir. Ya había utilizado mi libre albedrio para elegir mi tratamiento. Ahora podría elegir cómo respondería a la adversidad.

Podría caer en la desesperación y nadie me criticaría porque el sufrimiento era real. Pero, ¿podría la experiencia fortalecerme en su lugar? Podría dejarlo ir de cualquier manera.

Anne Morrow Lindbergh dijo: “No creo que el sufrimiento puro enseña. Si solo el sufrimiento enseñará, todo el mundo sería sabio, ya que todo el mundo sufre. Al sufrimiento hay que añadir el duelo, la comprensión, la paciencia, el amor, la apertura y la disposición a permanecer vulnerables “(” Lindbergh Nightmare “, Time, 5 de febrero de 1973, p.

Es difícil ver cuando estás en el ojo del huracán, pero ahora me doy cuenta de cómo nuestra familia es más tranquila, más inteligente, más fuerte y más exigente. Hemos aumentado colectivamente nuestra capacidad y paciencia. Lo más importante, porque el reto fue tan grave durante un tiempo tan prolongado (incluso hoy en día) nuestro aprendizaje es permanente.

Creo que Harry S. Truman tenía razón cuando dijo: “La recompensa del sufrimiento es la experiencia”.

  1. ¿A quién debo servir?

La última pregunta es la que más me gusta. Es tan fácil retirarse en el modo de autoprotección cuando el dolor golpea. Soy un maestro en esto. Algunos días, es una lucha para sobrevivir y bloquear el mundo exterior es cómo puedo hacer frente. Pero en otros días, es hora de mirar fuera de mí.

Mi primer día de quimioterapia, una joven amiga de mi misma edad (y con el mismo número de niños) vino a mi silla de infusión y me enseñó cómo atar una bufanda de cabeza para cubrir mi cabeza que pronto estaría calva. Ella estaba feliz y brillante. Acababa de someterse a dos trasplantes de células madre mientras estaba en una silla de ruedas porque tenía un reemplazo de cadera debido al daño del hueso del mieloma. Tenía un mieloma del 17p de alto riesgo. Su sencillo y alegre servicio cambió completamente mi perspectiva. En lugar de llorar a lo largo de mi primer día, conocí a una nueva amiga que se convirtió en mi mentor.

Al igual que Sarah, trato de hacerme la pregunta “¿Quién necesita mi ayuda hoy?” Puede ser alguien en la clínica que necesita ser tranquilizado. Puede ser mi marido o niños que necesitan saber que los amo. Puedo buscar oportunidades para servir dondequiera que me pongan; Ya sea en la sala de infusión, en casa, o en una computadora escribiendo artículos que beneficiarán a otros pacientes. Nadie podría pagarme para hacer el trabajo que hago por Myeloma Crowd. Estoy motivada para enseñar a los pacientes cómo obtener mejores resultados, cómo encontrar un especialista en mieloma, cómo acelerar la investigación uniéndose a ensayos clínicos, cómo evaluar sus posibles opciones de tratamiento y cómo encontrar una cura.  Y esto me trae una alegría increíble.

Tengo la bendición de haberme mantenido en remisión por varios años, pero no importa lo que viene a continuación, voy a seguir haciéndome estas tres preguntas importantes. Debido a la adversidad y no a pesar de ello, he sido cambiada para siempre.

“La belleza del alma resplandece cuando un hombre soporta con serenidad una pesada desgracia tras otra, no porque no los sienta, sino porque es un hombre de temperamento alto y heroico”. Aristóteles

Por Jenny Ahlstrom

Traducido por Irene Woolsey

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